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Kein Gefängnis für kanadischen Ältesten

Staatsanwalt: Führer der Versammlung völlig "unkooperativ" bei polizeilicher Untersuchung.
Kein Gefängnis für kanadischen Ältesten. Waterloo Record, Kanada.

Ein angesehener Zeuge Jehovas Ältester wurde gestern zu zwei Jahren auf Bewährung wegen Missbrauchs eines jungen Mädchens verurteilt, als sie Tür zu Tür predigen gingen, ... Bewährung für einen Mann, der Mädchen streichelte, während er als Zeuge Jehovas Besuche machte. BRIAN CALDWELL. Ein angesehener Zeuge Jehovas Ältester wurde gestern zu zwei Jahren auf Bewährung wegen Missbrauchs eines jungen Mädchens verurteilt, als sie Tür zu Tür predigen gingen. "Es ist wie bei einem Priester, der ein Kind während Gottesdiensts streichelte", sagte Kronankläger Mark Poland. Claude Martin, 77, wurde wegen sexuellen Angriffs dafür verurteilt, dass er im Jahre 2000 oder 2001 Gesäß und Scheide des 10-jährigen Mädchens über ihrer Kleidung berührte, während sie auf der Veranda eines Hauses in Kitchender standen. Er wurde nach fünftägigem Prozess vom Ontario Court von der zweiten Anklage freigesprochen, wo es um ein Mädchen etwa im selben Alter ging. Obwohl nicht als Beweis zugelassen, hörte das Gericht auch von einer Erklärung aus dem Jahre 2003, in welcher Martin der Polizei sagte, dass er ein Problem mit sexuellen Phantasien hatte, die junge Mädchen betrafen. Er machte die Erklärung, als die Polizei die Anschuldigung untersuchte, dass Martin sich vor einem 12-jährigen Mädchen entblößt hatte, das Zeitungen austrug. Er wurde nicht für diesen Vorfall angeklagt. Verteidiger James Marentette behauptete, dass Martin einen schweren Preis für den kurzen Vorfall zahlte, nachdem ihm seine Führungsverantwortung in der Gemeinde Bridgeport weggenommen wurde. "Er ist ein trauriger und ein wenig gebrochener Mann in Folge des Verlusts jener wichtigen Elemente seines Lebens", sagte Marentette. Poland betonte jedoch den Bruch des mit dem Verbrechen verbundenen Vertrauens, weil das Mädchen und ihre Familie zu Martin aufschauten. Außerhalb des Gerichts kritisierte er auch Führer der Gemeinde, sie seien "völlig unkooperativ" bei der polizeilichen Untersuchung gewesen. Mitglieder von der Familie des Mädchens haben gesagt, dass sie meinten, dass Älteste versuchten, die Angelegenheit unter den Teppich zu kehren, nachdem sie sich an sie wandten, bevor sie zur Polizei gingen. "Ich denke offen, man muss sie verlegen machen, damit sie uns helfen, die Wahrheit zu finden", sagte Poland. Ross Eddy, der den Vorsitz führende Älteste der Gemeinde, verwies gestern Fragen über seine Handhabung des Falls an Rechtsanwalt David Gnam. Gnam nannte Polands Kritiken "unprofessionell" und sagte, dass die Tatsache, dass Martin seine Führungsrolle verloren hat - obwohl nicht seine Mitgliedschaft - Beweis ist, dass die Gemeinde Maßnahmen ergriffen hat. "Es ist sicher nicht die Position der Gemeinde, Leute bei sich zu haben, die Kinder sexuell ausnutzen - absolut nicht", sagte er. Gnam sagte, dass Älteste in einer schwierigen Position während der Untersuchung waren, weil sie Information über den Vorfall als in Folge ihrer pastoralen Rolle in der Gemeinde vertraulich betrachteten. Martin sprach das Gericht während seiner Bestrafung an, aber entschuldigte sich nicht beim Mädchen oder ihrer Familie. Stattdessen entschuldigte er sich bei Richter Michael Epstein für sein Benehmen während des Prozesses und drückte sein Bedauern aus, dass das Opfer und ihre Familie die Kirche verlassen haben. Epstein war damit einverstanden, dass die Zeit des Angriffs während des Predigens von Haus zu Haus ein "extrem ärgerlicher Umstand" war. Er beachtete auch seine verheerende Wirkung auf das Mädchen. "Er vertrat die Kirche in ihren Augen", sagte Epstein. "Er war ein Ältester, ein gut angesehener Mann." Aber er zog auch Martins Alter in Betracht, den Verlust seiner Position in der Kirche und seine Demütigung wegen der Publicity in dem Fall. Die Bewährungsauflage umfasst die Anordnung, zur Therapie zu gehen. Außerdem setzte Epstein Martin in ein Sexualstraftäterregister, verbot ihm, mit Kindern zu arbeiten, und verbot ihm, sich in Parks, Bädern und an anderen Stellen, wo Kinder sich versammeln, aufzuhalten. bcaldwell@therecord.com