Älteste sind ungeschulte und unbezahlte Freiwillige, die NICHT qualifiziert sind, mit Missbrauchsbeschuldigungen umzugehen:

Zitat aus dem vertraulichen Brief "An alle Ältestenschaften" von der britischen Zentrale der Watchtower Bible and Tract Society an alle Ältestenschaften in Großbritannien:

1. Dezember 2000

ALLE ÄLTESTENSCHAFTEN IN GROSSBRITANNIEN

Liebe Brüder:

VERTRAULICH

[...] "Älteste sind geistige Hirten, aber im Allgemeinen nicht qualifiziert, um die Echtheit oder Schwere einer Kindesmissbrauchsbeschuldigung einzuschätzen."
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Zitat aus der Zeitung Paducah Sun ( Kentucky ) - 28. Januar 2001 :

Sowohl Brown als auch Moreno sagten, dass die Ältesten, die freiwillige und im Wesentlichen ungeschulte Geistliche sind, in der Anwendung einer Vorschrift Fehler machen könnten, die, so glauben beide, den Schutz der Kinder an die erste Stelle setze.

[...] "Es ist der Versuch, Vertraulichkeit und den Schutz des Kindes in Harmonie miteinander zu bringen", sagte Brown. "Das ist nicht immer leicht. Sind Fehler gemacht worden? Sehr wahrscheinlich."
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Zitat aus "An Unlikely David : Barbara Anderson's struggle to stop predatory pedophiles in the cloistered world of Jehovah's Witnesses"

3. September 2002 :

von Michael Morris

Eltern aus den meisten Religionsgemeinschaften würden nicht zögern, zuerst die Polizei zu rufen, wenn ihnen vom sexuellen Missbrauch ihres Kindes berichtet wird. Aber für Zeugen sind alle Außenstehenden – selbst Polizei und Sozialarbeiter – Mitverschwörer Satans, Teil der verurteilten Welt, die bald von Gott vernichtet werden soll. Wenn man es als Zeuge mit Fehlverhalten zu tun hat, „geht man zuerst zu den Ältesten, und dann treffen die Ältesten die Entscheidung, wohin man [von dort aus] geht. Die Organisation zu umgehen wäre Verrat“, sagte Anderson.

Aber diese Ältesten sind „freiwillige und im Wesentlichen ungeschulte Geistliche“, so ein Sprecher der Zeugen Jehovas in der Paducah Sun. Sie besuchen kein Priesterseminar und haben nicht einmal ein Minimum an erzieherischen Erfordernissen über grundlegende Lese- und Schreibkenntnisse. Sie sind für nichts mehr ausgerüstet, als die Richtlinien der Organisation durchzusetzen und biblische Plattitüden und Gebete anzubieten. Wenn sie erstmals auf einen Fall von sexuellem Kindesmissbrauch stoßen, lautet die Anweisung an sie, zuerst in der Zentrale der Gruppe „die Rechtsabteilung anzurufen“.
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Ende der Zitate über Älteste als ungeschulte Freiwillige