Mutmaßlicher Mörder aus Oregon als Schwindler bekannt

von JEFF BARNARD
Associated Press


NEWPORT, Ore. (AP) - Zu der Zeit, als Christian Longo vergangenen Herbst mit seiner Frau und drei Kindern die Küste von Oregon erreichte, hatte er eine Spur aus faulen Schecks, Betrugs- und Diebstahlsbeschuldigungen zurückgelassen, die sich bis weit nach Michigan hinein erstreckte. Aber all diese Probleme schienen ihn nicht zu stören.

Obwohl sein Job, im örtlichen Starbucks-Café Milchkaffees zuzubereiten, nicht einmal annähernd die Miete seiner luxuriösen Wohnung mit Seeblick oder für die Sportwagen, die er gern fuhr, einbringen konnte, kam er als nett aussehender Typ daher, der charmant war, sich gut anzog, freundlich zu Frau und Kindern war und eine Menge Geld besaß.

Zu der Zeit, als Longo um Weihnachten die Stadt verließ, war klar, dass die Dinge nicht so lagen, wie sie den Anschein hatten: Longo, 27, war bestenfalls ein Schwindler mit einem Geschmack für die guten Dinge im Leben, schlimmstenfalls ein Mörder.

Über das Wochenende wurde Longo in Mexiko gefasst und in die Vereinigten Staaten zurückgebracht, wo ihn eine Anklage wegen Mordes an seiner Frau und den Kindern und Versenkens ihrer Leichen in Küstengewässern von Oregon erwartet. Ermittler haben nicht gesagt, wie und warum sie getötet wurden.

Sheri Johansen, die mit Longo immer Witze austauschte, wenn er am Espressostand arbeitete, sagte, sie sei nicht bereit, etwas von den bösen Anwürfen zuglauben, ehe sie ihn gestehen höre.

"Er schein einfach so unbekümmert", sagte Johansen. "Er schein immer eine Menge Geld zu haben. Und o Gott, niedliche Kinder. Bezaubernde Kinder."

Die Leichen von Zachary Michael, 5, und Sadie Ann, 3, wurden ein paar Tage vor Weihnachten in einem toten Seitenarm in Oregon gefunden. Dann, zwei Tage nach den Ferien, fanden Polizeitaucher die Leiche seiner Frau Mary Jane und der jüngsten Tochter, der 2-jährigen Madison, unter ein Dock hinter seiner Wohnung gestopft.

ALs die Behörden die Kinder identifizierten und nach Longo zu suchen begannen, war er verschwunden, wie so viele andere Male in seinem Leben.

Die Longos heirateten 1993 und lebtenn Ypsilanti, Mich. Sie machten regelmäßig an schönen Orten Urlaub, besonders in Mexiko, sagte die Schwester von Mary Jane, Penny Dupuie aus South Boardman, Mich. Dupuie sagte sie habe sich immer irgendwie gewundert, woher das Geld kam.

"Er mochte immer nur das Beste", sagte Dupuie. "Sie fuhren schöne Autos. Sie mochten schöne Dinge. Einer von den Typen, die weggehen und sich für 30 Dollar die Haare schneiden lassen. Ich denke einfach, er wollte über seine Verhältnisse leben, aber er wollte nicht dafür arbeiten."

James Baker, Mary Janes Vater, Hausmeister in Traverse City, Mich., sagte, die Leute hätten Longo sofort gemocht: "Ich dachte, es sei natürlicher Charme, ein ehrlicher Charme, den er hatte. Irgendwann aber benutzte er diesen Charme, um Leute zu betrügen."

Baker sagte, die finanziellen Probleme hätten 1998 begonnen. Die Longos konnten ihre Hypotheken nicht mehr bezahlen. Longo machte Schulden mit seiner Kreditkarte und war anfällig für Stimmungsschwankungen. Einmal kam er mit zwei Schneemobilen nach Hause und erzählte seiner Frau, er habe sie bei einer Tombola gewonnene. Auf dem Hof stand ein Boot.

Longo gründete 2000 eine Gebäudereinigungsfirma, aber die erwirtschaftete nicht genug Geld. Er bekannte sich schuldig, seinen Laptop benutzt zu haben, um gefälschte Schecks im Wert von nahezu 30.000 Dollar zu drucken. Er wurde zu 3 Monaten auf Bewährung verurteilt und sollte 32.000 Dollar zahlen, aber bald lag er mit den Zahlungen zurück.

Nach seiner Verurteilung schlossen die Ältesten der Zeugen Jehovas Longo aus der Kirche aus, seine Frau und seine Kinder gingen allerdings weiter hin.

"Jemand wird nicht einfach deshalb ausgeschlossen, weil er etwas Verkehrtes tut", sagte Chad Onufer, ein Diener der Kirche. "Er muss auch reuelos sein."

Sich zu ändern war nicht Longos Sache.

Die Ann Arbor News feuerten ihn vergangenen Sommer aus seinem Job, Zeitungspakete zur Weiterverteilung zu deponieren, nachdem er offensichtlich zwei zwei gefälschte Schecks zu je über 800 Dollar zu Geld gemacht hatte, sagte Vertriebsleiter Fred Jahnke.

Die Staatspolizei untersuchte Behauptungen, Longo habe faule Schecks unterschrieben, um Angestellte seiner Reinigungsfirma zu bezahlen, als die Familie die Stadt verließ. Den Sommer über tauchten die Longos in Toledo, Ohio, auf. Longo war wieder verschwunden, ehe die Polizei ihn anklagte, gestohlene Baugeräte erhalten und faule Schecks weitergegeben zu haben.

In Oregon mietete Longo für 1500 Dollar pro Monat eine Wohnung mit Blick auf Segelboote und Kabinenkreuzer. Er behauptete, er arbeite für eine Telefongesellschaft, und sagte dem Personal des Appartmentblocks, er würde sie bezahlen, sobald sein Scheck käme.

Dann, am 17. Dezember, erzählte er Leuten, seine Familie sei auf einem Heimflug nach Michigan zu einem Besuch. Zwei Tage später wurden die Leichen angeschwemmt, und Longo war wieder verschwunden. Er flog mit einem gestohlenen Personalausweis nach Mexiko.

Touristen in Tulum, Mexiko, wo er verhaftet wurde, als er in einer Strandhütte wohnte, sagten, er habe ihnen erzählt, er sei Reiseschriftsteller für die New York Times und arbeite an einer Geschichte und er habe sich von seiner Frau scheiden lassen, weil sie ihn betrogen habe.

Baker sagte, sein Schwiegersohn habe seine Frau nie misshandelt. Und Dupuie sagte, auch sie könne sich die Sache überhaupt nicht erklären.

"Ich kann mir nur vorstellen, dass Mary Jane ihn vielleicht verlassen wollte oder dass Chris so krank war, dass er dachte, seine Familie könne ohne ihn nicht leben und er tue ihnen einen Gefallen", sagte sie.

AP-NY- 16.1.2002