13.02.2002  

Ehemaliger Ältester der Zeugen Jehovas startet Missbrauchs-Website 

von Bobbie Foust                    

Redakteur desTribune-Courier      

William Bowen aus Calvert City führt einen Feldzug fort, den er im vergangenen Jahr wegen der Politik in den Versammlungen der Zeugen-Jehovas-Kirche zu mutmaßlichem Kindesmissbrauch begann.  Bowen, ein ehemaliger Kirchenältester, trat im vergangenen Jahr von seinem Amt zurück. Jetzt hat er die Selbsthilfegruppe silentlambs Inc., ein Netzwerk für Missbrauchsopfer, ins Leben gerufen. Seine Website, www.silentlambs.org , gibt Opfern Raum, ihre Geschichten zu berichten. 

James Bonnell, Führer der Ortsversammlung der Zeugen Jehovas in Draffenville, wollte sich zu dem Thema nicht äußern. „Das Thema wurde vor über einem Jahr hochgebracht, und Herr. Bowen hat versucht, die Augen der Öffentlichkeit darauf gerichtet zu halten“, sagte er. Bowen ist auch in den Bundesstaat Washington gereist, um ein Opfer zu unterstützen, das, wie er bei zwei Prozessen aussagte, von ihrem Schänder gequält wurde. 

Am 22. Januar reichte die Frau, Erica R odriguez, im östlichen Bezirk von Washington eine Klage gegen die Watchtower Bible and Tract Society of New York, die spanische Versammlung der Zeugen Jehovas in Othello und Manuel Beliz ein – den Mann, der sie als Kind missbraucht hatte 

Bowen nennt das Verfahren „gerade einmal die Spitze des Eisbergs“.  Er behauptet, die Kirche rate den Opfern dringend davon ab, den Missbrauch bei den Behörden anzuzeigen, und sage ihnen statt dessen, sie sollten die Sache den Kirchenältesten melden. „Unsere Religionsgemeinschaft ist heute da, wo die katholische Kirche vor 20 Jahren war – am Rand einer Krise“, sagte Bowen. 

Bowen empfiehlt drei Dinge, um dem Missbrauch Einhalt zu gebieten:  

# Die Opfer sollten zuerst zur Polizei gehen. 

# Die Kirche sollte jemanden, der als Kinderschänder bekannt ist, nicht in ein Amt ernennen. 

# Kinderschänder dürfen nicht von Haus zu Haus gehen.  

Nachdem Bowen im vergangenen Jahr als vorsitzführender Aufseher seiner Versammlung zurückgetreten war, erhob er Beschuldigungen, um „die Führer der Religionsgemeinschaft zu drängen, Missbrauchsopfer mitfühlender zu behandeln“, so eine Erklärung für die Presse. Er behauptet, bei geringstem Budget habe er in nur wenigen Monaten Kontakt zu über 1.000 Opfern Kontakt aufgenommen.