9. Mai 2001

Mann aus Adelanto bekommt für sexuelle Belästigung Wochenenden im Gefängnis: Die Eltern eines jungen Opfers sagen, sie hätten eine härtere Strafe erwartet.

Von unserem Redakteur SCOTT VANHORNE

VICTORVILLE – Ein 20-Jähriger Mann aus Adelanto, der angeklagt war, zwei junge Mädchen sexuell belästigt zu haben, nahm eine verminderte Strafe nach einem Teilgeständnis an, die es ihm erlaubt, einem Anklagepunkt zuzustimmen und 210 Tage an Wochenenden im Gefängnis zu verbringen.

Das Urteil gegen Scott Gilmans, am Freitag im Victorville Superior Court verhängt, erboste die Familie eines Opfers. „Ich habe gedacht, er müsse drei bis fünf Jahre im Staatsgefängnis verbringen, nicht weniger“, sagte Winford Roberson. „Ich habe das Gefühl, er hat einen Teilezeitjob im Gefängnis, so wie es ihm passt“, sagte Kim Roberson.

Im Jahre 1998, als die Tochter des Paares 3 Jahre alt war, nahm Gilman, wie gemeldet wurde, das Mädchen mit in ein Badezimmer im Königreichssaal der Zeugen Jehovas in Adelanto und verging sich an ihr in einer der Kabinen.

Kirchenfunktionäre untersuchten den Vorfall intern und kamen zu dem Ergebnis, dass nichts geschehen sei. Die Eltern des Mädchens erstatteten wegen der Belästigung später eine Anzeige bei der Polizei in Adelanto, so die Gerichtsunterlagen.

Gilman wurde auch beschuldigt, ein 4-Jähriges Mädchen in ihrem Spielhaus sexuell belästigt zu haben. Die Bezirksstaatsanwaltschaft erhob im April 1999 in zwei Fällen unsittlichen Verhaltens gegenüber einem Kind Anklage gegen Gilman, und der Fall zog sich hin, bis der Angeklagte sich früher in diesem Jahr für schuldig erklärte, ein Kind sexuell belästigt zu haben. Die andere Anklage wurde fallen gelassen, weil er ein Teilgeständnis abgelegt hatte.

Wäre Gilman in beiden ursprünglichen Anklagepunkten überführt worden, hätte er 3 bis 10 Jahre im Staatsgefängnis verbringen müssen. Gilmans Anwalt, Rollin Rauschl, sagte, sein Klient habe bis zum Beginn des Urteilspruchs seine Unschuld beteuert.

„Statt einen Prozess durchzustehen, war mein Klient mit einer verminderten Strafe wegen Teilgeständnisses einverstanden“, sagte Rauschl. In seinen wildesten Träumen habe er nie daran gedacht, ein Kind an die Hand zu nehmen hieße, es zu belästigen.

Rauschl sagte, die Staatsanwaltschaft habe den Handel angeboten, weil sie wusste, dass die Anklage gegen Gilman auf schwachen Füßen stand. Beide Opfer waren sehr jung, und mit der Untersuchung der Vorkommnisse wurde erst neun Monate später begonnen, sagte er.

Bezirksstaatsanwalt Connie Standley, der den Fall behandelte, stand für keinen Kommentar zur Verfügung.

Bewährungshelferin Monica Stidham interviewte Gilman, bevor er verurteil wurde, und empfahl eine höhere Strafe im Gefängnis, als der Handel erlaubte.

Tatsache ist, dass Gilman weiterhin eine Gefahr für die Gemeinschaft darstellen könnte, wenn er die Wochenenden absitzen dürfe, ohne vor seiner Freilassung eine Sozialtherapie zu erhalten, schrieb sie. Es sei empfehlenswert, dass Gilman 360 durchgehende Tage im Gefängnis absitze.

Außer seiner Zeit im Gefängnis muss Gilman sich für den Rest seines Lebens als Sexualstraftäter registrieren lassen und den Robersons über $3.000 Entschädigung zahlen. Außerdem steht er unter dreijähriger Bewährung.

Inzwischen sind die Robersons in die Gegend von Los Angeles umgezogen. Sie sagten, sie wollten weg aus dem Gebiet von High Desert mit all den daran hängenden Erinnerungen.