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Politik - U.S. Newswire Presseveröffentlichungen

Klage gegen Zeugenführer wegen sexuellen Missbrauchs; New Yorker Zentrale der Religionsgemeinschaft als "nachlässig" bezeichnet

Dienstag, 22. Januar, 12:48 Uhr


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RITZVILLE, Wash. 22. Januar/U.S. Newswire/ -- Kinderschänder in der Kirche der Zeugen Jehovas mit Sitz in Brooklyn erhalten "routinemäßig Zuflucht, Schutz, Mitgefühl und Unterstützung" durch Kirchenvertreter, so eine neue Zivilklageschrift wegen sexuellen Missbrauchs, die heute im Bundesstaat Washington eingereicht wurde. Die Führung der eine Million Mitglieder starken Religionsgemeinschaft wurde in der Klageschrift der Nachlässigkeit beschuldigt.

Eine Frau aus Sacramento verlangt von einem Führer der Zeugen Jehovas Schmerzensgeld. Er hatte sie wiederholt während ihrer Kindheit und aus der Religionsgemeinschaft mit Sitz in New York vergewaltigt.

Erica Rodriguez, 23 Jahre alt, verklagt Manuel Beliz, die spanische Versammlung der Zeugen Jehovas in Othello, Washington, und die offizielle landesweite leitende Körperschaft der Kirche. Vergangenen August wurde Beliz der Vergewaltigung und des Missbrauchs an Rodriguez für schuldig befunden und zu 11 Jahren Gefängnis verurteilt. Rodriguez sagt, dass Beliz sie ungefähr einmal pro Woche missbrauchte, seit sie vier war, bis sie 11 wurde und ihre Familie nach Kalifornien umzog.

Der Fall ist bedeutsam, weil er einer aus einer relativ kleinen Zahl von Klagen ist, die gegen die nationale Zentrale der Zeugen Jehovas eingereicht wurden.

"Bei dem Strafverfahren ging es darum, andere Kinder vor einem gefährlichen Kinderschänder zu schützen", sagte Rodriguez. "Hier geht es darum, weitere Kinder vor einer gefährlichen Religionsgemeinschaft zu schützen." Sie behauptet, dass "vielleicht Tausende" von Kindern zu Opfern gemacht werden, weil offizielle Vorschriften der Zeugen Jehovas es als Kinderschändern bekannten Leuten ermöglichen, einer Entdeckung und Strafverfolgung zu entgehen.

Während des dreitägigen Strafverfahrens vergangenes Jahr sagte Rodriguez aus, dass sie den Missbrauch zwei Ältesten der Zeugen Jehovas in Sacramento gemeldet hatte, Carlos Chicas und Milton Malendez. Die Männer übten Druck auf Rodriguez aus, still zu sein, drohten ihr, ihr "die Gemeinschaft zu entziehen" oder sie zu exkommunizieren, und versprachen: "Wir werden uns der Sache annehmen", lässt die Klageschrift erkennen. Chicas nahm Kontakt zu dem Ältesten John White aus Othello auf, aber es wurde nichts unternommen.

Nachdem sie die Anschuldigung von Rodriguez gehört hatte, schützte die Versammlung in Othello Beliz als Ältesten in der Kirche und ächtete ihre Familie, sagte Rodriguez.

Schließlich wandte sich Rodriguez an die Polizei in Sacramento, und Beliz wurde verhört und später unter Strafanklage gestellt.

"Dieses Muster, opfern zu verbieten, sich an die Polizei oder an 'Außenstehende' zu wenden, ist Standardvorgehensweise, die alle Zeugen Jehovas befolgen müssen, so die Anweisung der nationalen Organisation in New York", sagte der Anwalt von Rodriguez, Timothy Kosnoff aus Bellevue, Washington.

Indem sie die weltlichen Behörden nicht benachrichtigten, brachen die Ältesten der Zeugen Jehovas das Gesetz von Washington, nach dem eine Anzeige von Kindesmissbrauch Pflicht ist, sagte Kosnoff.

Rodriguez wird auch von Jeffrey Anderson aus St. Paul, Minnesota, vertreten, der in über 400 Fällen von sexuellem Missbrauch Klage gegen Geistliche im ganzen Land eingereicht hat. Vergangenen Sommer reichte Anderson Zivilklage gegen Führer der Zeugen Jehovas in New Hampshire ein, weil sie es versäumt hatten, die Missbrauchsbeschuldigungen zweier Frauen bei den Zivilbehörden anzuzeigen.

"Die Kirche der Zeugen Jehovas und die Wachtturm-Gesellschaft müssen Kinder schützen und nicht Kinderschänder", sagte Rodriguez. "Eine Menge Schmerz und Leid könnte verhindert werden, wenn sie nicht immer an das Image der Kirche denken würden, sexuellen Missbrauch ernst nähmen und begännen, den Opfern die Hand zu reichen."

Rodriguez glaubt, dass Beliz auch andere Mädchen missbrauchte, und hofft, dass ihre Klage "sie ermutigen wird, ihr Recht zu suchen und den Heilungsprozess zu beginnen, wie ich es getan habe."

Zwei Jurys befanden Beliz für schuldig, Rodriguez missbraucht zu haben. Seine erste Verurteilung wurde aufgehoben, als der stellvertretende Staatsanwalt zugab, jüngere Frauen bei der Auswahl für die Jury auszuschließen versucht zu haben. Ein Berufungsgericht ordnete ein erneutes Verfahren an.

Bei beiden Prozessen sprachen oder schrieben Dutzende von Zeugen Jehovas aus Othello und der Familie von Beliz an den Richter und drängten auf ein nachsichtiges Urteil. Beim zweiten Prozess kamen fünfzehn Zeugen und Exzeugen aus dem ganzen Land, um Rodriguez zu unterstützen und ihr Missfallen an der Hierarchie der Kirche auszudrücken. Die Unterstützer von Rodriguez wurden von dem Kirchenältesten William Bowen aus Calvert City, Kentucky, angeführt, der seine Stellung vergangenes Jahr an den Nagel hängte, um für Verbesserungen der Wachtturm-Politik gegenüber Missbrauchsopfern einzutreten. Bowen leitet "Silentlambs", die einzige landesweite Selbsthilfegruppe für Männer und Frauen, die von Vertretern der Zeugen Jehovas missbraucht wurden (http://www.silentlambs.org, 1-800-WTABUSE).

"Erica brauchte eine Menge Mut, um ihr Trauma zu überwinden und die Stimme zu erheben", sagte Bowen. "Man sollte sie loben, weil sie geholfen hat, andere Kinder davor zu bewahren. Stattdessen hat ihre Kirche sie diffamiert. Die Zeugen haben andere Opfer in derselben Weise behandelt, und dieses 'den Boten umbringen' muss aufhören."

Im heutigen Zivilstreit, eingereicht beim Bundesgericht in Washingtons östlichem Bezirk, geht es um Schmerzensgeld in nicht genannter Höhe. Beliz sitzt jetzt im Gefängnis von Walla Walla in Washington.

In den Vereinigten Staaten gibt es annähender eine Million Zeugen Jehovas und sechs Millionen weltweit.

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