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5. März 2003


Warum zahlten Jehovas Zeugen den größten Vergleich in ihrer Geschichte?

Den größten jemals in der Geschichte von Zeugen Jehovas bezahlten Vergleich gab es vergangenen Oktober, aber es haben keine Nachrichtenmedien darüber berichtet.

Die Wachtturm Bibel- und Traktatgesellschaft, die die Dachorganisation über 6 Millionen Zeugen weltweit ist, bezahlte dem Besitz von Frances Coughlin 1,55 Millionen Dollar, anstatt eine Jury in dem Prozess über einen unrechten Tod entscheiden zu lassen.

Frances Coughlins überlebende Familie verklagte Zeugen Jehovas, auch bekannt als Wachtturm Bibel- und Traktatgesellschaft, vor dem Superior Court des Staates Connecticut in Milford (CV-00-0072183 S).

Der Hauptangeklagte war ein "Bethelmitarbeiter" oder Vollzeitarbeiter, das leichtsinnig bei schlechtem Wetter fuhr und dabei Frau Coughlin, eine Mutter und Großmutter, am 8. Oktober 1998 tötete.

Dieser Bethelmitarbeiter, Jordan Johnson, fuhr zwischen dem "Bethel", das Unterbringungsmöglichkeiten für seine Ganztagsarbeiter in Patterson, New Jersey, und Brooklyn, New York, hat, zu einem Königreichssaal der Zeugen in Derby, Connecticut, dem er zugeteilt war.

Johnson wurde des Totschlags durch Autounfall für schuldig befunden, saß aber nur 30 Tage im Gefängnis und wurde zu zwei Jahren auf Bewährung verurteilt. Anschließend sahen sich er und Zeugen Jehovas mit einem von Frau Coughlins überlebender Familie auf Schadensersatz angestrengten zivilrechtlichen Prozess konfrontiert.

Warum war die Zeugenorganisation bereit, mehr als 1,5 Millionen Dollar zu bezahlen?

Anscheinend, weil die viel größere Frage der "stellvertretenden Handlung" im Raum stand.

Stellvertretende Handlung ist das Wort, das verwendet wird, um eine Beziehung zwischen einer Hauptpartei und ihrem Vertreter auszudrücken, durch die die Hauptpartei ihre Macht erweitert UND/ODER einen Zweck verfolgt. Und eine Hauptpartei kann für die Taten ihres Vertreters haftbar gemacht werden.

Zeugen Jehovas behaupteten, dass Jordan Johnson eigenständig handelte und damals, als er den tödlichen Autounfall verursachte, nicht ihr Vertreter war.

Aber der Anwalt des Klägers, Joel Faxon von Koskoff, Koskoff & Bieder, machte im Namen seines Mandanten geltend, dass Jordan Johnson als Bethelmitarbeiter diente und damit damals Vertreter der Organisation war und ihre Zwecke förderte, daher waren die Zeugen Jehovas für seine Handlungsweise verantwortlich.

Interne Dokumente wurden durch die Beweissicherung erhalten, und eine Aussage wurde durch hinterlegte Erklärungen gemacht, die Faxons Ansicht klärten und erhärteten.

Ich wurde vom Anwalt des Klägers als sachverständiger Zeuge und Berater für diesen Fall gesichert.

Meine Rolle war, bei der Beweiserhebung zu helfen, Nachforschung zu betreiben und allgemeine Hilfe zu leisten, um eine Grundlage für ein Verständnis zu liefern, wie Zeugen Jehovas Bethelmitarbeiter und andere innerhalb ihrer Organisation beschäftigen, verwenden und kontrollieren. Letztlich hätte ich auch als Gutachter vor Gericht ausgesagt.

Diese Aussage hätte beinhaltet, in klaren Begriffen zu erklären, wie sich die Dynamik, die Indoktrination und die Ziele der Organisation der Zeugen Jehovas auf einzelne Mitglieder und insbesondere Vollzeitarbeiter wie den Bethelmitarbeiter Jordan Johnson auswirken.

Aber am ersten das des Prozesses beschlossen die Zeugen Jehovas, dass sie nicht wollten, dass eine Jury diesen Fall entschied, und stattdessen wurden dem Kläger 1,55 Millionen Dollar bezahlt.

Die Organisation, die behauptet, dass sie auf das ständig bevorstehende "Ende der Welt" wartet, beschloss in einem pragmatischen Zug einen Vergleich, um ihre langfristigen Interessen und mehr als eine Milliarde Dollar von aufgelaufenen Vermögenswerten zu schützen.

Wiederum, warum sollten die Zeugen dieses tun, wenn sie tatsächlich glaubten, dass sie nicht wirklich haftbar waren?

Sicher wären die Kosten, um den Fall bei Gericht zu beenden, viel weniger als 1,55 Millionen Dollar. Warum nicht die Jury entscheiden lassen?

Aber die anscheinend schlauen Zeugen merkten, dass einfach zu viel auf dem Spiel stand, und wollten keinen Schuldspruch riskieren.

Gegenwärtig steht die als Zeugen Jehovas bekannte Organisation einer wachsenden Anzahl von durch frühere Mitglieder angestrengten Klagen gegenüber, die meinen, dass die Organisation sie verletzt hat.

Die persönlichen Verletzungen wurden mutmaßlich von Ältesten und anderen verursacht, die in Übereinstimmung mit den Vorschriften und Lehren der Organisation handelten, dabei sind solche Dinge wie Bluttransfusionen und sexueller Missbrauch eingeschlossen.

Anscheinend haben die Wachtturm-Gesellschaft der Zeugen Jehovas und ihre vielen Versammlungen in den Königreichssälen, um ihre Vermögenswerte zu schützen, in den letzten Jahren eine Myriade von Körperschaften gebildet, offensichtlich um eine Haftung zu begrenzen.

Das heißt, jede Gesellschaft ist scheinbar für ihre eigene besondere Handlungsweise verantwortlich und nicht für die Taten anderer. Wiederum scheint dies ein ziemlich pragmatischer juristischer Ansatz zu sein, um die von Zeugen Jehovas über mehr als ein Jahrhundert zusammengetragenen Vermögenswerte zu schützen.

Aber was ist, wenn Zeugen Jehovas dennoch verantwortlich oder für die Taten ihrer Vertreter haftbar sind, was Älteste und andere in ihrem gewaltigen Netz von Bezirken und Königreichssälen einschließt?

Nun, jetzt kann man sehen, warum der Scheck auf 1,55 Millionen Dollar wahrscheinlich ausgestellt wurde.

Zeugen Jehovas waren anscheinend darum besorgt, welchen rechtlichen Präzedenzfall eine Jury setzen könnte, der letztlich andere anhängige oder künftig mögliche Ansprüche gegen die Organisation beeinflussen könnte.

Viele Leute scheinen zu denken, dass die Zeugen Jehovas oder die Wachtturm Bibel- und Traktatgesellschaft sich auf das Ende der Welt und ein zukünftiges Königreich konzentrieren. Wenigstens ist das der Eindruck, den viele haben, wenn ihre Mitglieder an die Tür klopfen.

Aber durch den Coughlin-Fall taucht eine andere Sicht auf die Organisation auf, die eher nach einem Unternehmen aussieht, das seine weltlichen Vermögenswerte schützt und sich auf das Ergebnis konzentriert.



Rick Ross