Local News

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11. August 2004

Kinder vor Feuer getötet


Eltern schnitten Kehlen durch, sagen Ermittler, ehe Feuer das Haus in York County zerstörte

DAN HUNTLEY UND HEATHER VOGELL

Redakteure

A victim is taken from the house Monday. We are now considering these deaths as potential homicides and the fire as suspicious,

LAYNE BAILEY/FOTO

Ein Opfer wird am Montag aus dem Haus gebracht. "Wir betrachten diese Todesfälle jetzt als mögliche Morde, und das Feuer ist verdächtig", sagte Capt. Glenn Williams vom Büro des Sheriffs von York County.

 

ROCK HILL - Irgendwann nach 23:30 Uhr am Sonntag, sagen Ermittler, benutzte entweder der Vater oder die Mutter von Jairo, Denise und Denia Meza ein Messer, um ihre Kehlen zu durchschneiden. Keine Schreie wurden von Nachbarn gehört. Die Körper der Kinder wurden sorgfältig auf zwei Betten im Hauptschlafzimmer gelegt. Eine brennbare Flüssigkeit wurde um das Zimmer herum gespritzt und entzündet.

Dies ist, was, so sagen Ermittler, am späten Sonntag oder frühen Montag am 4053 Crestview Drive geschah, und sie stützen sich dabei auf greifbare Beweise und mehr als ein Dutzend Gespräche mit Nachbarn, Freunden und Familienmitgliedern. Nachbarn wurden gegen 3:00 Uhr morgens von "einer Erschütterung, der ein Knall wie weicher Donner folgte", geweckt; wahrscheinlich baute sich Hitze auf, die aus dem vorderen Fenster blies. Ein Kontrolllämpchen zu einem Warmwasserbereiter kann auch eine kleine Explosion verursacht haben.

Die Behörden sagten, die Eltern der Kinder - Denis Meza, 39, und Marbely Meza, 30, - starben an Rauchvergiftung und Verbrennungen. Ihre Körper wurden auf dem Boden im Schlafzimmer mit den Kindern gefunden. Niemand hatte versucht, aus der Feuerzone zu flüchten. Marbely Meza hatte Stichwunden, die sie hätten bewegungsunfähig machen können, aber die Behörden sind noch nicht in der Lage, zu sagen, welcher Elternteil die Kinder tötete.

Weil die Körper so schlimm verbrannt wurden, konnte bis zum späten Dienstag erst eine Person positiv identifiziert werden - Denis Meza durch seine Fingerabdrücke. Die Behörden von York County hatten seine Abdrücke früher in diesem Sommer genommen, als er beschuldigt wurde, seine 14-jährige Tochter, Denia, sexuell zu missbrauchen, seit sie 10 war. Er sollte Montag vor Gericht erscheinen. "Es gibt keine zwei Möglichkeiten: Diese kleine Kinder wurden ermordet, und das ist ein schreckliches Verbrechen", sagte Sheriff Bruce Bryant von York County. "Wir glauben weiter, dass der Mörder im Feuer starb." Bryant sagte, Beweise würden immer noch bearbeitet, und es sei zu früh, um genau zu bestimmen, was geschah.

"Im Augenblick haben wir keinen Grund, zu glauben, dass es nicht die Meza-Familie ist; alles scheint in diese Richtung zu weisen, aber da die Körper so schlimm verbrannt sind, kann man einfach nichts sagen, bis sie die DNA-Tests oder Zahnaufzeichnungen durchsehen können", sagte Bryant. "Was wir haben, sind fünf tote Menschen. Ist es ein einfacher Mord oder ein Mord kombiniert mit Selbstmord? Wir können es im Augenblick einfach nicht sagen."

Leichenbeschauer Doug McKown aus York County bestätigte die Kinder - er glaubte, es seien Jairo, 5; Denise, 8; und Denia, 14 - gestorben an "massivem Blutverlust aufgrund der durchgeschnittenen Kehlen." Ein mit einer dunklen Substanz bedecktes Messer wurde nahe ihren Leichen gefunden. Er sagte, dass die Frau einen Messerstich auf ihrem Handgelenk hatte, die eine Wunde sein könnte, "als sie sich verteidigte". McKown sagte, dass es mehrere Tage dauern würde, bevor die DNA-Tests beendet würden, damit die anderen vier Leichen eindeutig identifiziert werden könnten.

Die Meza-Familie stammt aus Nicaragua; sie hat seit Anfang der 90er Jahre in der Gegend von Charlotte gelebt. Freunde sagen, dass Denis Meza, ein untersetzter Landschaftsgärtner, in den vergangenen Jahren eine Wandlung durchmachte - eine, die im Widerspruch zu seinem Verhalten in den letzten Wochen steht. Noradino Montes, ein Freund der Familie, der Rock Hill lebt, sagte, dass er Montagnacht von den Todesfällen hörte, als er aus Mexiko zurückkehrte. Er sagte, dass Meza sich geändert hatte, seit sie sich vor etwa 12 Jahren trafen. Damals war Meza nicht religiös, sagte Montes. Er hat etwas getrunken und gelegentlich geflucht. "Als er zu dieser Religion kam, änderte er sich", sagte Montes. "er hörte auf, schlechte Wörter zu sagen; er hörte zu trinken auf." Er begann, sich auch besser anzuziehen, sagte Montes. In der Mitte der 90er Jahre machte Meza eine Reise nach Nicaragua und kam mit seiner Frau und der ältesten Tochter zurück.

Die Familie gehörte zu einer spanisch sprechenden Gemeinde von Zeugen Jehovas, sagten Freunde. Montes sagte, dass die Mezas Gastgeber von Bibelstudien in ihrem früheren Haus in Fort Mill waren. Montes sagte, dass Meza wochentags arbeitete und alle Freizeit der Kirche gab. Montes sagte, dass er Mezas Frau nicht gut kannte. Er sagte, dass er das Paar in ihrem Haus in Rock Hill nur zweimal besucht hatte, aber "jedes Mal, als ich sie sah, waren sie freundlich zueinander."

Ein Vertreter der spanisch sprechenden Rock Hill-Versammlung, des Königreichssaales, einer Gruppe der Zeugen Jehovas, sagte am Dienstag, dass die Kirche jetzt nichts zur Meza-Familie sagen wollte. Marbely Meza sprach etwas Englisch und arbeitete anscheinend nicht außerhalb des Hauses.

Freunde sagen, dass sie eine treue Mutter war. Dreimal pro Woche nahm sie ihre Kinder mit, um Käse und Tortillas bei der Tortilleria Linda Lupita an der Mount Gallant Road in Rock Hill zu kaufen, sagte Ladenbesitzerin Phyllis Cristo. Cristo sagte, dass sie die Frau und die Tochter nicht gut genug kannte, um mehr zu sagen als, "Hallo, wie es geht euch?", obwohl Denia manchmal über Nicaragua redete. "Sie war eine schöne Frau und die Tochter war bezaubernd", sagte Cristo. "nie hätte ich geglaubt, dass sie litten ... es bricht mir das Herz."

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THE CHARLOTTE OBSERVER

MÄDCHEN IM FEUER WAR VERGEWALTIGT WORDEN
LEICHENBESCHAUER SAGT, 14-JÄHRIGE, DEREN GESCHWISTER AUCH STARBEN, HATTE ZEICHEN VON SEXUELLEM ANGRIFF
ERMITTLER HABEN ANGREIFER NICHT IDENTIFIZIERT; VATER WAR BESCHULDIGT WORDEN, SEINE TOCHTER ZU MISSBRAUCHEN

Donnerstag, 12. August 2004
Sektion: METRO
Ausgabe: DREI
Seite: 1B
DAN HUNTLEY , HEATHER VOGELL, Redakteure
Illustration: GRAPHIC:1 PHOTO:1

Bildunterschrift: Jose Denis Meza

ROCK HILL -

Ein 14-jähriges Mädchen, das ermordet wurde, ehe ihr Haus am Montag verbrannte, war in der letzten Woche vergewaltigt worden, sagten Ermittler am Mittwoch. Leichenbeschauer Doug McKown aus York County bestätigte am Mittwoch, dass Denia Meza Verletzungen hatte, die mit einem neuen sexuellen Angriff übereinstimmten. "Wir engen jetzt die Zeit ein, aber es scheint, der Angriff fand mehrere Tage vor ihrem Tod statt", sagte McKown. Er sagte, dass zusätzliche Tests durchgeführt würden, um zu bestimmen, ob es eine DNA-Probe gebe, die Verbindung zu ihrem Angreifer hätte.

Am Mittwoch wurden auch die Leichen von Denia und Denise, 8, eindeutig durch Zahnaufzeichnungen identifiziert. Ermittler arbeiten immer noch daran, die Leichen einer erwachsenen Frau, von der geglaubt wird, dass sie die Mutter, Marbely Meza, 30, ist, und von Jairo, ihrem 5-jährigen Sohn, zu identifizieren. Die Kinder starben, nachdem ihre Kehlen am frühen Sonntag oder späten Montag am 4053 Crestview Drive durchgeschnitten wurden. Ermittler sagen, der Vater, Jose Denis Meza, 39, und die erwachsene Frau seien an Rauchvergiftung gestorben.

Denias Vater war am 16. Juli beschuldigt worden, seine Tochter sexuell zu missbrauchen. Das Gericht hatte angeordnet, dass er keinen Kontakt mit seiner Tochter hatte. Jedoch sagen Nachbarn, dass er fortfuhr, das Haus am 4053 Crestview Drive zu besuchen, auch am Sonntag etwa um 10:30 Uhr. Sein Lastwagen wurde am Morgen nach dem Feuer in der Auffahrt gefunden.

Die S.C. Abteilung des Sozialdienstes meldete die Missbrauchsbeschuldigung zuerst bei der Abteilung des Sheriffs am 3. Mai nach dem Erhalten eines Tipps. Die Generalanwältin des DSS, Virginia Williamson, sagte am Mittwoch, dass sie nicht sagen konnte, wie oft ein Sozialarbeiter die Familie seit dem Mai besucht hatte, oder ob die Kinder körperlich auf Missbrauch untersucht wurden oder psychologische Beratung erhalten hatten. "Dieses Bild setzt sich für mich noch nicht eindeutig zusammen", sagte sie. Williamson sagte, dass ein Ermittler der Abteilung interviewen das DSS-Personal und die Justizbehörden über den Fall befragen würde. Ein internes Komitee überprüft die Befunde.

Ermittler versuchen immer noch, festzustellen, welcher der zwei Erwachsenen den Kindern im Miethause südlich von Lake Wylie die Kehlen durchschnitt. Die weibliche Erwachsene hatte einen Messerschnitt auf ihrem Handgelenk, die Wunde könnte entstanden sein, als sie sich verteidigte, sagte McKown. Denia Meza hatte auch Wunden, die als "defensiv" bezeichnet werden könnten. McKown sagte, dass die zwei anderen Kinder keine anderen Wunden hatten und nicht sexuell angegriffen wurden. Die Kinder, angezogen in Straßenkleidung, scheinen auf zwei Betten im Hauptschlafzimmer gelegt worden zu sein. Die Erwachsenen wurden auf dem Boden in demselben Zimmer gefunden. Keines der Opfer war gefesselt, und keiner der Erwachsenen versuchte, dem Feuer zur Zeit des Todes zu entkommen.

Ermittler sagen, dass sie keinen der Erwachsenen als Mörder ausschließen können. "Was wir sagen können, ist, dass wir glauben, dass der Mörder auch im Feuer starb", sagte Capt. Glenn Williams von der Abteilung des Sheriffs von York County. Als er gefragt wurde, welche Beweise die Theorie stützten, dass einer der Eltern die Kinder tötete, antwortete Williams: "Ich kann in diesem Augenblick nicht auf diese Beweise eingehen, aber wir wollen einfach sagen, dass wir nicht glauben, dass die Sicherheit der Öffentlichkeit in Gefahr ist. Es gibt keinen Mörder, der frei herumläuft."

 

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THE CHARLOTTE OBSERVER

FAMILIEN DER OPFER DISKUTIEREN ÜBER SCHULD
VERWANDTE BEMÜHEN SICH, LEICHEN NACH NICARAGUA ZUR BEERDIGUNG ZU BRINGEN

Samstag, 14. August 2004
Sektion: METRO
Ausgabe: DREI
Seite: 1B
DAN HUNTLEY , DANICA COTO, REDAKTEURE
Illustration: PHOTO:2

Bildunterschrift: 1. M. Meza 2. Denis Meza

ROCK HILL -

Die Todesfälle der Meza-Familie in York County machen Schlagzeilen in Nicaragua, wo die Mütter der erschlagenen Erwachsenen darüber streiten, wer das Verbrechen beging. In der Auflage von El Nuevo Diario vom Freitag, einer Zeitung in Managua, hatte die Vorderseite gegenübergesetzte Fotos von Orfa Molinares Munguia - Mutter von Marbely Meza - und Dona Teodolinda Meza - Mutter von Denis Meza. Über Mezas Foto steht die Schlagzeile " Mi hijo no fue " ("Es war nicht mein Sohn.")

Die fünfköpfige Meza-Familie starb Montag früh. Die drei Kinder, Jairo, 5; Denise, 8; und Denia, 14, starben, nachdem ihre Kehlen durchgeschnitten wurden, bevor ihr Haus von Feuer zerstört wurde. Die Eltern starben an Rauchvergiftung und Verbrennungen im Feuer am 4053 Crestview Drive. Marbely Meza, 30, hatte einen Schnitt auf ihrem Handgelenk, der eine defensive Messerwunde gewesen sein kann. Ermittler erwarten toxikologische Testergebnisse, die sie hoffen, dass sie auf den Mörder weisen. Leichenbeschauer Doug McKown aus York County sagte am Freitag, dass einer der Tests bestimmt, ob irgendein Mitglied der Meza-Familie unter dem Einfluss von Medikamenten oder Alkohol war. "Wir haben keinen Hinweis darauf, dass Mitglieder der Familie vor ihrem Tode bewegungsunfähig gemacht wurden", sagte McKown. "Aber es ist etwas, das wir untersuchen, besonders weil den Kindern die Kehlen durchgeschnitten wurden."

Ein weitererTest wird bestimmen, ob DNA-Beweise die Identität der Person zeigen, die Denia in den fünf Tagen vor ihrem Tod vergewaltigte. Beamte des Sheriffs nahmen Denis Meza, 39, am 16. Juli wegen der Anschuldigung fest, Denia sexuell zu missbrauchen. Er bekam den Befehl, aus dem Haus auszuziehen, und für Montag wurde sein Erscheinen bei Gericht festgesetzt. McKown sagte auch am Freitag, dass die Leichen von Marbely Meza und den Kindern dem Greene Funeral House in Rock Hill übergeben worden waren, aber die Leiche des Vaters werde immer noch festgehalten, damit jemand Anspruch auf ihn erhebt. Beamte aus Greene sagten, dass sie auf eine Erklärung von Marbely Mezas Bruder, Ariel Zeledon, warteten, ob die vier in Rock Hill begraben oder nach Mittelamerika zurückgebracht werden sollten. Marbelys Mutter sagte am Donnerstag, dass sie beabsichtigt, die Familie nach Matagalpa, Nicaragua, nach Hause zu bringen, damit sie in einem Familiengrab beigesetzt würden.

In der nicaraguanischen Zeitung sagte Denis Mezas Mutter, dass er das Verbrechen nicht hätte begehen können, weil er Mitglied der Kirche der Zeugen Jehovas gewesen sei. Teodolinda Meza fügte hinzu, dass sie in der Lage gewesen war, mit ihrem Sohn nur zweimal in den neun Jahren zu sprechen, die er in den Staaten gewesen war, weil sie kein Telefon hat. Sie bittet die nicaraguanische Regierung, die Leiche ihres Sohns zurückzubringen, weil sie keine $1.500 für die Reise und andere Kosten hat. Angehörige der Familie Zeledon sagten, dass Orfa Molinares Munguia am Freitagmorgen Managua in Richtung Vereinigte Staaten verlassen habe und erwartet wurde, dass sie am späten Freitag landete, aber dass es wegen des Orkans Charley in Florida Flugverzögerungen gab, um nach Charlotte zu kommen. Sie erwartet, dass sie für ungefähr einen Monat im Rock Hill bleibt, sagen Familienmitglieder.

Einige Familienmitglieder von Marbely Meza in Nicaragua sagten am Freitag, dass sie nicht bereit seien, Denis Meza die Schuld zu geben. Mögen die Ermittler feststellen, wer Schuld trägt, sagte ihr Vater Rosenberg Castillo Raiytes, 42, aus seinem Haus in Matagalpa, Nicaragua. Raiytes sagte, dass Denis Meza ein guter Mensch war. "Ein wohlerzogener, harter Arbeiter und sehr aufrichtig", sagte er. "Ich habe nichts gegen Denis oder Teodolinda (seine Mutter)." Aber Zeitungsberichte in Nicaragua sagen, dass Marbely Mezas Mutter, Orfa Molinares Munguia, anders empfand. Sie trat nach dem Vorfall an Teodolinda Meza heran und sagte ihr: "Erkennst du, was dein Sohn getan hat? Er tötete meine Tochter und meine Enkelkinder!", so eine Zeitung. Als Raiytes Anfang diese Woche von den Todesfällen berichtet wurde, wandte er sich an Teodolinda Meza. "Sie war betroffen und sehr traurig", sagte Raiytes. "Wir redeten nicht viel, weil sie sehr traumatisiert war." Alicia Herrera Rivas, ein guter Freund von Teodolinda Meza, die in Matagalpa lebt, sagte, dass Meza verletzt war, als er die Nachricht hörte. Ihr Sohn war in seiner Heimat beliebt, er war fünf Jahre lang Sandinistenkämpfer und wurde sogar nach Kuba zur militärischen Ausbildung geschickt, sagte Rivas. Nach dem Krieg arbeitete er zwei Jahre lang als Verwalter beim nicaraguanischen Institut für Sozialversicherung und Wohlfahrt.

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THE CHARLOTTE OBSERVER

WO WAREN WIR?
SEXUELL MISSBRAUCHTER TEENAGER RIEF UM HILFE. SIE WOLLTE SICHERHEIT. JETZT IST SIE TOT.
ICH HABE GEHÖRT, IM HIMMEL GIBT ES EINEN SPEZIELLEN ORT FÜR GETÖTETE KINDER. ICH BETE DARUM, DASS ES EINE EWIGE FEUERHÖLLE FÜR DEN ERWACHSENEN MÖRDER GIBT.

Freitag, 20. August 2004
Sektion: YORK
Ausgabe: DREI
Seite: 1Y
DAN HUNTLEY, Redakteur
Kolumne: Kommentar * Dan Huntley

Illustration: PHOTO:3

Bildunterschrift: 1. LAYNE BAILEY - FOTO. Denia Meza hat einen Augenblick mit ihrem kleinen Bruder Jairo auf dem verkohlten Familienfoto. 2. FOTO MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG DER FAMILIE ZELEDON. Denia Meza schaukelt mit 5 Jahren in Nicaragua . 3. Denia auf einem vom Feuer im Haus verkohlten Foto.

Heute sollte die 14-jährige Denia Meza mit ihren Freundinnen plaudern, ihr Haar drehen und ihren Weg für die Matheklasse in der Mittelschule an der Rawlinson Road gehen. Aber sie ist neben ihrem Mörder in einem Familiengrab in Rock Hill "zur letzten Ruhe gebettet". Beamte sagen, dass nur einer ihrer Eltern sie tötete. Sie verweigern ein Urteil darüber, wer verantwortlich ist, bis all die Laborergebnisse da sind. Was sie wissen, ist dies: Ihr Vater, Jose Denis Meza, wurde aufgrund der Anklage festgenommen, sie sexuell zu missbrauchen; er starb sieben Tage, bevor er bei Gericht erscheinen sollte; Denia wurde in den letzten fünf Tagen vor ihrem Tod vergewaltigt, eventuell in derselben Nacht; Denis hatte keine defensiven Wunden auf seinem Körper; und Denia und ihre Mutter, Marbely, hatte beide Messerwunden auf ihren Armen, die defensiv sein könnten.

Vor elf Tagen etwa um 10 Uhr morgens stand ich an Denias Hinterhofzaun und beobachtete, dass das Team eines Leichenbeschauers ihren winzigen Körper aus ihrem verkohlten Haus brachte - in einem der fünf Leichensäcke, die sorgfältig wie Fahnen auf den Hinterhof zwischen Trampolin und Schaukel gelegt wurden. Die Meza-Kinder - Jairo, 5; Denise, 8; und Denia - ihre Kehlen waren durchschnitten, und sie starben vor Ausbruch des Feuers. Marbely und Denis Meza starben an Rauchvergiftung und Verbrennungen. Für einige Leute wird das Ende der Meza-Familientragödie gekommen sein, wenn der Totengräber die letzte Schaufel voll von rotem Staub über diesen fünf Erdhaufen festklopfen.

Niemand wird jemals für die Todesfälle dieser Kinder vor Gericht kommen, und ihre Geschichte verschwindet bald von den Schlagzeilen. Ich möchte glauben, dass es nicht deshalb ist, weil sie eine lateinamerikanische Familie mit geringem Einkommen und wenig Wurzeln in unserer Gemeinschaft sind, und ihre Todesfälle werden hauptsächlich als "irgendeine Art von krankhaftem, häuslichem Zank" abgeschrieben. Dies war der größte anscheinende Mord/Selbstmord, an den irgendjemand sich in York County erinnern kann. Doch wo ist der Skandal wegen der Todesfälle dieser unschuldigen Kinder? Wer fordert Gerechtigkeit für diese Kinder? Wo ist der Geistliche der Kirche der Meza-Familie? Wo fordern die gewählten Beamten, dass eine Behörde dafür verantwortlich gemacht wird, wie dieser flüchtige Fall behandelt wurde? Die Verantwortung für diese Tragödie erstreckt sich über den bequemen Prügelknaben der chronisch unterbesetzten Abteilung des Sozialdienstes hinaus, die abwechselnd deswegen kritisiert wird, zu schnell zu handeln, wenn sie Kinder ihren leiblichen Eltern wegnimmt und sie in Pflegeheime gibt, und auch deshalb, wenn sie es nicht tut.

Vielleicht hatte die Dienststelle gute Gründe dafür, Denia und ihre Geschwister nicht aus diesem Haushalt zu nehmen, nachdem Anschuldigungen wegen sexuellen Missbrauchs zuerst vor drei Monaten auftauchten. Vielleicht macht DSS diese Information eines Tages öffentlich. Angenommen, dass es praktisch unmöglich ist, dass irgendjemand die weiß glühende Gewalt vorhergesagt hat, die den Meza-Haushalt in der Nacht vom 8. August verschlang. Wir ziehen es vor, nicht darüber nachzudenken. Sogar Familienmitglieder wie Loudania Pao: "Ich versuche, nicht zu viel darüber nachzudenken, was in Marbelys Haus geschah, bevor es angezündet wurde", sagte sie. "Es ist einfach zu viel Schlechtigkeit, dass es auf einmal in deinen Verstand passt ... wenn ich an Denia denke und was sie wohl durchgemacht hat, muss ich an mich halten." Aber die Warnzeichen waren reichlich.

Dieses junge Mädchen war nach dem Eingangsbericht eines Sheriffs bereits im Alter von 10 Jahren von ihrem Vater sexuell missbraucht worden. Denia und ihre Mutter zogen vor einem Jahrzehnt aus Nicaragua hierher, und ihre Mutter sprach nur wenig Englisch. Marbely Meza hatte wenige Arbeitsfertigkeiten und schien ganz von ihrem Mann abhängig zu sein, um ihre wachsende Familie zu unterstützen. Marbelys Mutter, ihre nächste Familie und ihre Freunde sagten, dass sie ihnen nichts über die Missbrauchsbehauptungen sagte. Noch wussten sie, dass Denis dazu gezwungen worden war, aus dem Haus auszuziehen. Im Mai nahm dieses Kind, das im letzten Jahr ihr hüftlanges Haar geschoren hatte, um ihren Übergang zum Jugendalter - oder ein Signal von etwas Dunklerem - anzuzeigen, ihren Mut zusammen und sagte es jemandem. Diese Person meldete sich beim DSS und dieser wiederum beim Büro des Sheriffs. Zwei Monate später wurde Denis Meza festgenommen. Es wurde angeordnet, dass er aus dem Haus ausziehen musste und keinen Kontakt mit Denia haben durfte.

Denia hatte das Richtige gemacht - ein unbeschreibliches Übel hatte in ihr Schlafzimmer Einzug gehalten, und wie ein gutes Mädchen hatte sie es den Behörden gesagt. Ihr Fehler war, dass sie Erwachsenen vertraute, die nicht für ihre Sicherheit sorgen wollten oder konnten. Das Übel kehrte zurück. Nachbarn sagen, dass der frühere Sandinistenkämpfer in sein Haus zurückkam, nachdem er ausgezogen war, und seine Frau auf dem Parkplatz eines nahe gelegenen Fischerlagers manchmal traf, und manchmal ging er ins Haus. Die Erwachsenen, die über den Missbrauch wussten, sagen, dass sie es vertraulich halten mussten, um die Familie zu schützen. Die Denia nächsten Erwachsenen - die sie wirklich vor weiteren Angriffen hätten schützen können - wussten nicht von den Missbrauchsbeschuldigungen. Ihr Onkel Ariel, der half, Denia aufzuziehen, und sie als eines seines Eigenen betrachtete, hätte sie retten können. Aber ihm wurde nie etwas gesagt. Den Nachbarn, die Denis nach seiner Verhaftung ins Haus kommen und gehen sahen, wurde es nicht gesagt.

Wenn ein Kind wie Denia in unserer Gemeinschaft bedroht wird, müssen wir alle ihr zu Hilfe kommen - die Kirche, die Schule, DSS, die Medien, die Justizbehörden, die Nachbarn und die Familie. Denias Fehler war nicht, dass sie darüber gesprochen hat, sondern dass sie glaubte, dass ihre Gemeinde sie schützen würde. Sie erlitt dann die endgültige Form des Missbrauchs - ihren eigenen Tod. Als Gemeinde befolgten wir das Standardbetriebsverfahren: wir machten die Schreibarbeit, verhafteten den Vater und kommandierten ihn aus dem Haus heraus bis zum Prozess. Wir machten alles außer dem, was dann hätte kommen müssen, dass dieses Kind lebend geblieben wäre. Die Behörden stellen fest, wer Denia tötete, aber wir brauchen keinen DNA-Test, um zu wissen, wer für ihren Tod verantwortlich ist.

*

Rufen Sie Dan Huntley mit Ideen für Geschichten an unter (803) 327-8508 oder e-mail dhuntley@charlotteobserver.com.

Die Beerdigung

Die Beerdigung der fünfköpfigen Meza-Familie findet um 14:00 Uhr in der Greene Funeral Home Northwest Chapel an der 2133 Ebenezer Road in Rock Hill statt, das Begräbnis folgt auf dem Friedhof von Forest Hills.

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http://www.charlotte.com/mld/charlotte/news/columnists/dan_huntley/9448216.htm

Freitag, 20. August 2004

KOMMENTAR

Es ist unser aller Pflicht, Kinder zu schützen

DAN HUNTLEY

WO WAREN WIR?
SEXUELL MISSBRAUCHTER TEENAGER RIEF UM HILFE. SIE WOLLTE SICHERHEIT. JETZT IST SIE TOT.
ICH HABE GEHÖRT, IM HIMMEL GIBT ES EINEN SPEZIELLEN ORT FÜR GETÖTETE KINDER. ICH BETE DARUM, DASS ES EINE EWIGE FEUERHÖLLE FÜR DEN ERWACHSENEN MÖRDER GIBT.

Heute sollte die 14-jährige Denia Meza mit ihren Freundinnen plaudern, ihr Haar drehen und ihren Weg für die Matheklasse in der Mittelschule an der Rawlinson Road gehen. Aber sie ist neben ihrem Mörder in einem Familiengrab in Rock Hill "zur letzten Ruhe gebettet". Beamte sagen, dass nur einer ihrer Eltern sie tötete. Sie verweigern ein Urteil darüber, wer verantwortlich ist, bis all die Laborergebnisse da sind. Was sie wissen, ist dies: Ihr Vater, Jose Denis Meza, wurde aufgrund der Anklage festgenommen, sie sexuell zu missbrauchen; er starb sieben Tage, bevor er bei Gericht erscheinen sollte; Denia wurde in den letzten fünf Tagen vor ihrem Tod vergewaltigt, eventuell in derselben Nacht; Denis hatte keine defensiven Wunden auf seinem Körper; und Denia und ihre Mutter, Marbely, hatte beide Messerwunden auf ihren Armen, die defensiv sein könnten.

Vor elf Tagen etwa um 10 Uhr morgens stand ich an Denias Hinterhofzaun und beobachtete, dass das Team eines Leichenbeschauers ihren winzigen Körper aus ihrem verkohlten Haus brachte - in einem der fünf Leichensäcke, die sorgfältig wie Fahnen auf den Hinterhof zwischen Trampolin und Schaukel gelegt wurden. Die Meza-Kinder - Jairo, 5; Denise, 8; und Denia - ihre Kehlen waren durchschnitten, und sie starben vor Ausbruch des Feuers. Marbely und Denis Meza starben an Rauchvergiftung und Verbrennungen. Für einige Leute wird das Ende der Meza-Familientragödie gekommen sein, wenn der Totengräber die letzte Schaufel voll von rotem Staub über diesen fünf Erdhaufen festklopfen.

Niemand wird jemals für die Todesfälle dieser Kinder vor Gericht kommen, und ihre Geschichte verschwindet bald von den Schlagzeilen. Ich möchte glauben, dass es nicht deshalb ist, weil sie eine lateinamerikanische Familie mit geringem Einkommen und wenig Wurzeln in unserer Gemeinschaft sind, und ihre Todesfälle werden hauptsächlich als "irgendeine Art von krankhaftem, häuslichem Zank" abgeschrieben. Dies war der größte anscheinende Mord/Selbstmord, an den irgendjemand sich in York County erinnern kann. Doch wo ist der Skandal wegen der Todesfälle dieser unschuldigen Kinder? Wer fordert Gerechtigkeit für diese Kinder? Wo ist der Geistliche der Kirche der Meza-Familie? Wo fordern die gewählten Beamten, dass eine Behörde dafür verantwortlich gemacht wird, wie dieser flüchtige Fall behandelt wurde? Die Verantwortung für diese Tragödie erstreckt sich über den bequemen Prügelknaben der chronisch unterbesetzten Abteilung des Sozialdienstes hinaus, die abwechselnd deswegen kritisiert wird, zu schnell zu handeln, wenn sie Kinder ihren leiblichen Eltern wegnimmt und sie in Pflegeheime gibt, und auch deshalb, wenn sie es nicht tut.

Vielleicht hatte die Dienststelle gute Gründe dafür, Denia und ihre Geschwister nicht aus diesem Haushalt zu nehmen, nachdem Anschuldigungen wegen sexuellen Missbrauchs zuerst vor drei Monaten auftauchten. Vielleicht macht DSS diese Information eines Tages öffentlich. Angenommen, dass es praktisch unmöglich ist, dass irgendjemand die weiß glühende Gewalt vorhergesagt hat, die den Meza-Haushalt in der Nacht vom 8. August verschlang. Wir ziehen es vor, nicht darüber nachzudenken. Sogar Familienmitglieder wie Loudania Pao: "Ich versuche, nicht zu viel darüber nachzudenken, was in Marbelys Haus geschah, bevor es angezündet wurde", sagte sie. "Es ist einfach zu viel Schlechtigkeit, dass es auf einmal in deinen Verstand passt ... wenn ich an Denia denke und was sie wohl durchgemacht hat, muss ich an mich halten." Aber die Warnzeichen waren reichlich.

Dieses junge Mädchen war nach dem Eingangsbericht eines Sheriffs bereits im Alter von 10 Jahren von ihrem Vater sexuell missbraucht worden. Denia und ihre Mutter zogen vor einem Jahrzehnt aus Nicaragua hierher, und ihre Mutter sprach nur wenig Englisch. Marbely Meza hatte wenige Arbeitsfertigkeiten und schien ganz von ihrem Mann abhängig zu sein, um ihre wachsende Familie zu unterstützen. Marbelys Mutter, ihre nächste Familie und ihre Freunde sagten, dass sie ihnen nichts über die Missbrauchsbehauptungen sagte. Noch wussten sie, dass Denis dazu gezwungen worden war, aus dem Haus auszuziehen. Im Mai nahm dieses Kind, das im letzten Jahr ihr hüftlanges Haar geschoren hatte, um ihren Übergang zum Jugendalter - oder ein Signal von etwas Dunklerem - anzuzeigen, ihren Mut zusammen und sagte es jemandem. Diese Person meldete sich beim DSS und dieser wiederum beim Büro des Sheriffs. Zwei Monate später wurde Denis Meza festgenommen. Es wurde angeordnet, dass er aus dem Haus ausziehen musste und keinen Kontakt mit Denia haben durfte.

Denia hatte das Richtige gemacht - ein unbeschreibliches Übel hatte in ihr Schlafzimmer Einzug gehalten, und wie ein gutes Mädchen hatte sie es den Behörden gesagt. Ihr Fehler war, dass sie Erwachsenen vertraute, die nicht für ihre Sicherheit sorgen wollten oder konnten. Das Übel kehrte zurück. Nachbarn sagen, dass der frühere Sandinistenkämpfer in sein Haus zurückkam, nachdem er ausgezogen war, und seine Frau auf dem Parkplatz eines nahe gelegenen Fischerlagers manchmal traf, und manchmal ging er ins Haus. Die Erwachsenen, die über den Missbrauch wussten, sagen, dass sie es vertraulich halten mussten, um die Familie zu schützen. Die Denia nächsten Erwachsenen - die sie wirklich vor weiteren Angriffen hätten schützen können - wussten nicht von den Missbrauchsbeschuldigungen. Ihr Onkel Ariel, der half, Denia aufzuziehen, und sie als eines seines Eigenen betrachtete, hätte sie retten können. Aber ihm wurde nie etwas gesagt. Den Nachbarn, die Denis nach seiner Verhaftung ins Haus kommen und gehen sahen, wurde es nicht gesagt.

Wenn ein Kind wie Denia in unserer Gemeinschaft bedroht wird, müssen wir alle ihr zu Hilfe kommen - die Kirche, die Schule, DSS, die Medien, die Justizbehörden, die Nachbarn und die Familie. Denias Fehler war nicht, dass sie darüber gesprochen hat, sondern dass sie glaubte, dass ihre Gemeinde sie schützen würde. Sie erlitt dann die endgültige Form des Missbrauchs - ihren eigenen Tod. Als Gemeinde befolgten wir das Standardbetriebsverfahren: wir machten die Schreibarbeit, verhafteten den Vater und kommandierten ihn aus dem Haus heraus bis zum Prozess. Wir machten alles außer dem, was dann hätte kommen müssen, dass dieses Kind lebend geblieben wäre. Die Behörden stellen fest, wer Denia tötete, aber wir brauchen keinen DNA-Test, um zu wissen, wer für ihren Tod verantwortlich ist.

Die Beerdigung

Die Beerdigung der fünfköpfigen Meza-Familie findet um 14:00 Uhr in der Greene Funeral Home Northwest Chapel an der 2133 Ebenezer Road in Rock Hill statt, das Begräbnis folgt auf dem Friedhof von Forest Hills. EINZELHEITEN | Begräbnis der fünf Mitglieder der Meza-Familie heute | 12B Dan

Huntley

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Samstag, 21. August 2004

Teenager liebte Amerika, sagt Lehrerin
Denia Meza wurde mit ihrer Familie zur letzten Ruhe gebettet, alle am 9. August tot aufgefunden
NICHOLE MONROE BELL
Redakteurin

ROCK HILL - Denia Meza freute sich über die kleinen Dinge.

Jede Woche phantasierte sie in ihrem Tagebuch in der Schule - manchmal ging es darum, neue Kleidung zu bekommen, oder manchmal, in einem Restaurant zu essen. Für Denia wurde das Leben in Amerika mit Komfort erfüllt, den sie nie in ihrem einheimischen Nicaragua kannte. "Obwohl ich ihre Lehrerin war, lernte ich viele Lektionen von Denia", sagte Denise Pagoota, als sie die Rede während Denias Begräbnisses am Freitag hielt. "Sie war wie jeder andere Teenager. ... Sie klagte über die Schule, sie klagte über Hausaufgaben. Aber man konnte immer darauf zählen, dass sie ihr Tagebuch mit "Dies war das beste Wochenende meines Lebens" begann. Denia, 14, und ihre Familie wurden am 9. August nach einem Feuer in ihrem Haus in Rock Hill tot aufgefunden.

Die fünf Familienmitglieder wurden am Freitag in drei Särgen begraben. Denia wurde mit ihrer 8-jährigen Schwester, Denise Meza, begraben. Neben ihnen enthält ein zweiter Sarg die Leichen ihrer Mutter, Marbely Meza, und ihres 5-jährigen Bruders, Jairo. Auf der anderen Seite von Marbely liegt Denias Vater, Jose Denis Meza, allein begraben. Die Särge, die die Leichen der Mutter und der Kinder enthielten, wurden mit geblümten Arrangements geschmückt. Denis Mezas Sarg war ohne Schmuck.

Vertreter von beiden Familien waren damit einverstanden, dass sie zusammen in einem Familiengrab beigesetzt wurden, und wohin jeder Sarg gehen würde. "Wir wollten uns an sie als Familie erinnern", sagte Denis Mezas Vetter, Santos Virgilio Meza, auf Spanisch durch einen Übersetzer. "Sie waren eine Familie." Ermittler versuchen immer noch, festzustellen, was geschah. Sie sagen, dass die Kinder starben, nachdem ihre Kehlen durchgeschnitten wurden und die Eltern an Rauchvergiftung starben, aber immer noch warten sie auf die Tests, die zeigen könnten, welcher der Eltern die Kinder tötete. Tests haben gezeigt, dass Denia in den letzten fünf Tagen vor ihrem Tod vergewaltigt wurde. Ihr Vater wurde zuvor beschuldigt, sie zu missbrauchen. Etwa 50 Menschen besuchten das Begräbnis der Familie, das auf Englisch und Spanisch gehalten wurde. Mehrere von denen, die anwesend waren, waren Lehrer oder Berater. Einige Verwandte waren außerstande, aus Nicaragua zu kommen, um anwesend zu sein, sagten Familienmitglieder.

Pagoota, die Denias zweite Englischlehrerin war, sagte, dass Denia über ihr Leben in Amerika trotz des Vorurteils, das sie nach ihren Worten hier erlebte, optimistisch war. Pagoota forderte alle Anwesenden heraus, sich ihre eigenen Vorurteile anzusehen und sie zu überwinden. "Irgendwann einmal waren wir alle Immigranten in diesem Land", sagte sie. "Während einige Leute anders sind, sind es diese Unterschiede, die uns einzigartig machen." "Blickt auf die Leute, die heute hier sind", sagte Pagoota. "Sprache und kulturelle Unterschiede sind heute nicht wichtig."